คอมพิวเตอร์ฮาร์วาร์ด

คอมพิวเตอร์ฮาร์วาร์ด

ผู้ทำลายข้อมูลมวลกลุ่มแรกคือคน 

ไม่ใช่เครื่องจักร ซู เนลสันพิจารณาการค้นพบและมรดกของสตรีผู้โดดเด่นของหอดูดาวฮาร์วาร์ด ภาพถ่ายที่หอดูดาวฮาร์วาร์ดในเมืองเคมบริดจ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ประมาณปี 1890 มีผู้หญิงแปดคนอยู่ในห้องนั่งเล่นสไตล์วิคตอเรียน พวกเขาสวมกระโปรงยาว ผมหยักศก และล้อมรอบด้วยวอลล์เปเปอร์ลายดอกไม้และโต๊ะไม้มะฮอกกานี เมื่อมองแวบแรก ดูเหมือนเป็นการเย็บตัวอย่างหรือการอ่าน อันที่จริง ‘คอมพิวเตอร์ของมนุษย์’ เหล่านี้กำลังวิเคราะห์ภาพถ่ายของสวรรค์ จัดทำรายการดวงดาว

Williamina Fleming ยืนอยู่ใจกลางคอมพิวเตอร์ของ Harvard ขณะที่ Edward Pickering มองดู เครดิต: HARVARD COLL. ผู้สังเกตการณ์

เมื่อติดตั้งกล้องเข้ากับกล้องโทรทรรศน์เป็นครั้งแรก ด้วยความสามารถในการจับภาพดวงดาวนับพันบนจานภาพถ่ายแผ่นเดียว ผู้คนจำเป็นต้องตรวจสอบข้อมูลใหม่เหล่านี้ หอดูดาวจ้าง “คอมพิวเตอร์” ซึ่งเป็นคำที่ใช้สำหรับการประมวลผลของมนุษย์ตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1700 เพื่อทำงานซ้ำๆ อย่างเพียรพยายามในการวัดความสว่าง ตำแหน่งและสีของดาวเหล่านี้

ตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 1880 ถึงปี 1940 หอดูดาว Harvard College Observatory ได้รวบรวมแผ่นแก้วสำหรับถ่ายภาพไว้กว่าครึ่งล้านแผ่น โดยมีน้ำหนักประมาณ 300 ตันและเก็บภาพดวงดาวหลายสิบล้านดวง ทีมสตรีลากอวนดูภาพเหล่านี้โดยไม่ได้อะไรมากไปกว่าแว่นขยาย ซึ่งมักจะจ่ายเพียงเล็กน้อยและไม่มีการฝึกอบรมทางวิทยาศาสตร์

แม้จะมีสภาพการณ์ที่ไม่คาดฝันเหล่านี้ ‘คอมพิวเตอร์ฮาร์วาร์ด’ ซึ่งทำงานตั้งแต่ปลายศตวรรษที่สิบเก้าถึงกลางปี ​​​​ค.ศ. 1920 ก็มีคุณูปการมากมายในด้านดาราศาสตร์ พวกเขากำหนดวิธีคำนวณระยะทางอันกว้างใหญ่จากโลกไปยังดวงดาว และพัฒนาระบบการจำแนกดาวที่ยังคงใช้มาจนถึงทุกวันนี้ จากภาพถ่ายที่ถ่ายจากท้องฟ้าเหนือและใต้ จากหอสังเกตการณ์ในเคมบริดจ์ นิวซีแลนด์ และเปรู พวกเขาได้สร้างเหมืองข้อมูลทองคำทางดาราศาสตร์

ผู้หญิงเหล่านี้พิสูจน์ได้ว่า ‘พลังของผู้คน’ แม้จะมาจากผู้ที่ไม่ได้รับการฝึกฝนอย่างเป็นทางการ แต่ก็สามารถทำสิ่งที่ยิ่งใหญ่ได้ เป็นกระแสที่ยังคงดำเนินต่อไปในปัจจุบัน: คัดเลือกอาสาสมัครจากประชากรทั่วไปและสอนให้มองเห็นวัตถุที่น่าสนใจสำหรับนักดาราศาสตร์ ตั้งแต่รอยฝุ่นระหว่างดวงดาวที่หลงเหลืออยู่ในตัวสะสมของยานอวกาศ ไปจนถึงทิศทางการหมุนของดาราจักรชนิดก้นหอย เมื่อฮาร์วาร์ดกำลังทำงานเพื่อแปลงจานภาพถ่ายให้เป็นดิจิทัล รูปภาพของดวงดาวที่ตรวจสอบโดยคอมพิวเตอร์ของฮาร์วาร์ดอาจปรากฏให้เห็นในเร็วๆ นี้สำหรับดวงตาอีกมากมายที่อยากรู้อยากเห็นพอๆ กัน

การทำงานกับภาพถ่ายที่ซ้ำซากและมักไม่ชัดเจน

ซึ่งรวบรวมไว้ในสถานที่ต่างๆ เช่น หอดูดาวฮาร์วาร์ด จำเป็นต้องมีความอดทน ความใส่ใจในรายละเอียด และความแข็งแกร่ง เพลตส่วนใหญ่เป็นค่าลบ ดาวปรากฏเป็นจุดสีเทาหรือสีดำละเอียดบนพื้นหลังที่ชัดเจน นอกจากนี้ยังมีแผ่นสเปกตรัมหลายพันแผ่น ซึ่งแสงดาวถูกปริซึมแยกออกก่อนที่จะถูกจับ สิ่งเหล่านี้ดูเหมือนไม่มีอะไรมากไปกว่ารอยดินสอที่มีรอยเปื้อนกว้างสองสามมิลลิเมตร ภายใต้แว่นขยาย รอยเปื้อนจะกลายเป็นบาร์โค้ด ซึ่งเผยให้เห็นข้อมูลเกี่ยวกับองค์ประกอบทางเคมีและอุณหภูมิของดวงดาว

ความอดทนเป็นตัวเป็นตน

ในปี 1901 วิลเลียม เอลกิน ผู้อำนวยการหอดูดาวเยล ได้แสดงความคิดเห็นตามแบบฉบับของเวลาว่าใครเหมาะสมที่สุดสำหรับงานนี้ “ผมเห็นด้วยอย่างยิ่งที่จะจ้างผู้หญิงเป็นเครื่องมือวัดและคอมพิวเตอร์” เขากล่าว “ผู้หญิงไม่เพียง แต่มีเงินเดือนน้อยกว่าผู้ชายเท่านั้น แต่สำหรับงานประจำ พวกเขามีข้อได้เปรียบที่สำคัญ ผู้ชายมักจะหมดความอดทนมากขึ้นหลังจากที่ความแปลกใหม่ของงานหมดลงและยากที่จะรักษาไว้ด้วยเหตุผลนั้น”

เอ็ดเวิร์ด พิกเคอริง ผู้อำนวยการหอดูดาววิทยาลัยฮาร์วาร์ดในปี พ.ศ. 2420-2462 ได้กล่าวไว้ว่างานคอมพิวเตอร์ที่หอดูดาวของเขานั้นง่ายมากจนแม้แต่ “สาวใช้ชาวสก๊อต” ก็ทำได้เช่นกัน นี่คือวิลเลียมนา เฟลมมิง ครูโรงเรียนจากดันดี ซึ่งอพยพไปอเมริกาพร้อมกับสามีของเธอในปี 2421 หนึ่งปีต่อมา เธอถูกทอดทิ้งและตั้งครรภ์ เธอได้งานเป็นแม่บ้านและแม่บ้านของพิกเคอริง ไม่ช้าเธอก็ทำงานพาร์ทไทม์ให้กับเขาที่หอดูดาวในฐานะคอมพิวเตอร์เครื่องแรกของเขา

คำพูดดูถูกเหยียดหยามของพิกเคอริงอย่างเห็นได้ชัดเกี่ยวกับสาวใช้ของเขาปฏิเสธความจริงที่ว่าเขามองเห็นและหล่อเลี้ยงศักยภาพที่ยังไม่ได้ใช้ในสตรีที่ฉลาดหลายคนที่ทำงานให้เขา เห็นได้ชัดว่าเฟลมมิ่งสดใสและพิกเคอริงก็ตระหนักในเรื่องนี้ ในปีพ.ศ. 2424 เมื่ออายุได้ 24 ปี เธอได้รับแต่งตั้งให้เป็นพนักงานประจำของฮาร์วาร์ด เจ็ดปีต่อมา เธอรับหน้าที่รับผิดชอบในการเพิ่มจำนวนจานภาพถ่าย ตัดต่อสิ่งพิมพ์จากหอดูดาว และจ้างคอมพิวเตอร์เครื่องใหม่ ในช่วงเวลาที่เธออยู่ที่ฮาร์วาร์ด เฟลมมิงตรวจสอบสเปกตรัมหลายพันดวงและจัดหมวดหมู่ดาวมากกว่า 10,000 ดวง

สเปกตรัม (ด้านบน) ที่ดึงจากแผ่นดาว (ด้านบน) มีความกว้างเพียงมิลลิเมตร เครดิต: HARVARD COLL. ผู้สังเกตการณ์

เฟลมมิงช่วยพิกเคอริงคิดค้นระบบการจำแนกดาวฤกษ์ที่ใช้ไฮโดรเจน ซึ่งจัดลำดับดาวตามความแรงของเส้นสเปกตรัมไฮโดรเจน A สำหรับดาวที่แรงที่สุด ตามด้วย B เป็นต้น เธอยังมีบทบาทสำคัญในการค้นพบลักษณะเฉพาะของสเปกตรัม

credit : asiaincomesystem.com wherewordsdailycomealive.com comcpschools.com inthecompanyofangels2.com bipolarforbeginnersbook.com